Síncope vasovagal o lipotimia: Causas, síntomas y tratamiento

Te enseñamos todo lo necesario para conocer y tratar el conocido como síncope vasodepresor

El síncope vasovagal o neuromediado es un trastorno del sistema nervioso que implica una pérdida de consciencia y cuyos factores pueden ser diversos. Hay varios tipos de síncopes: el vasovagal, el síncope por hipotensión ortostática, reflejo o cardiogénico, definiéndose según la causa (vascular, neurológica, metabólica, etc) que lo provoca. Entre los diferentes tipos de síncopes o desmayos que puede haber, algunos de tipo maligno, el que por lejos es el más frecuente es el síncope vasovagal o neuromediado, el cual afortunadamente no deja secuelas. El desvanecimiento puede producirse tanto en adultos como en niños, y puede ser especialmente frecuente en embarazadas y ancianos, más susceptibles de sufrir bajadas de tensión o pérdida de conciencia.

En Spoots te contamos todo sobre el síncope vasovagal o síncope neurocardiogénico.

¿Qué es el síncope vasovagal?

El significado o definición más próxima al síncope vasovagal desde una perspectiva médica se define de la siguiente forma: se trata de un trastorno del sistema nervioso simpático o autónomo (la parte de nuestro sistema nervioso encargada de regular las funciones viscerales), que implica una pérdida momentánea de la conciencia como producto de una reducción del ritmo cardíaco (bradicardia). Esto produce una merma en el flujo sanguíneo hacia el cerebro (hipotensión). En algunos casos esto provoca mareo o náuseas, lo que pueda provocar que la persona en el mismo momento de desmayarse sufra una pérdida total del conocimiento y pérdidas de memoria repentinas a los pocos minutos de recuperarse. Además sufrir un síncope vasovagal entraña otra serie de riesgos como por ejemplo sufrir una caída que puede ocasionar mucho dolor.




Cabe destacar que el síncope vasovagal no mantiene ninguna diferencia con la lipotimia, por lo que ambos conceptos corresponden a la misma afección.

¿Qué puede causar el síncope vasovagal?

Las causas o fisiopatología que da lugar a la aparición del síncope vasovagal o lipotimia pueden ser tanto psicológicas como fisiológicas. Las principales situaciones que pueden inducir a que se produzcan desvanecimientos de este tipo son los siguientes:

  • Cuadros de estrés y de ansiedad.
  • Encierro y el agobio que conlleva (claustrofobia).
  • Estar mucho tiempo de pie. Esto provoca que baje la presión y por lo tanto llega menos oxígeno al cerebro. Ante esta situación las personas se desmayan.
  • Sudoración profusa.
  • Deshidratación.
  • Exceso de actividad física, especialmente en ambientes donde la temperatura es elevada.
  • Los cambios de actitud repentinos causan desmayos a pesar de que muchas personas no son conscientes de ello.
  • Reacción ante estímulos no deseados: pasa especialmente cuando una persona va o donar sangre o se somete a una inyección con agujas. Las emociones fuertes en general son otra de las razones o posibles causas que provocan un mareo instantáneo.
  • Aglomeración de personas.

Es importante evitar en la medida de lo posible estas situaciones de forma prolongada, especialmente en el caso de personas mayores. Otro grupo susceptible de sufrir lipotimias son los bebés y los niños en general por lo que en la época infantil conviene vigilar a los niños en lugares con muchas aglomeraciones y procurando que estén bien hidratados.

¿Cuáles son los príncipales síntomas antes y durante el síncope vasovagal?

Síntomas previos al síncope

Se producen especialmente en pacientes que no tienen problemas cardiovasculares ni otro tipo de enfermedades, más de 2/3 de los casos se refieren al síncope vasovagal, el cual se puede presentar de forma recurrente o aislada. Los pródromos o síntomas iniciales vasovagales que ocurren antes del desmayo se pueden enumerar a continuación:

  • Mareos
  • Debilidad generalizada
  • Palpitaciones
  • Hiperventilación
  • Sensación de oídos tapados y pérdida de la audición
  • Dificultad para respirar
  • Sensación de calor corporal
  • Pérdida parcial o total de la visión
  • Convulsiones no epilépticas

Síntomas durante el síncope

Ahora bien, no siempre se producen los pródromos antes de un desmayo súbito a pesar de que esto se da con más frecuencia en personas de la tercera edad más que en jóvenes. Durante el síndrome sincopal pueden también enumerarse varios síntomas como:

  • Palidez
  • Sudoración excesiva
  • Baja temperatura de la piel
  • Desorientación
  • Dilatación de las pupilas

Para más información sobre los síntomas del síncope vasovagal, entra en nuestro artículo.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir el síncope vasovagal?

La principal medida de prevención comienza por identificar las situaciones o reacciones que pueden desencadenar el síncope vasovagal, así como los síntomas iniciales o pródromos que surgen, porque es la mejor forma de poder contrarrestar sus efectos adoptando una posición física de decúbito o acostada.

Otro de los métodos para evitar el síncope vasovagal beber abundante agua durante el día y agregar sal a las comidas para incrementar la presión arterial. Así también, se cree que el regaliz es una hierba medicinal efectiva para prevenir la lipotimia al tener un efecto corticoide que estimula la retención de sodio y agua en el organismo, si bien se debe evitar en mujeres embarazadas. Otras hierbas de origen natural que también ayudan a estimular el sistema nervioso son el romero y el jengibre, añadiendo miel. Se puede hacer una infusión para estimular la circulación sanguínea y puede consumirse diariamente.

Por último, otra de las técnicas es hacer ejercicio regular aeróbico de intensidad moderada ya que esto puede ayudarnos a fortalecer nuestro sistema nervioso ante estímulos externos que pudiesen propiciar la aparición de una lipotimia.

¿Cómo es el diagnóstico del síncope vasovagal o lipotimia?

Todavía no se ha descubierto un remedio realmente efectivo contra el síncope vasovagal, siendo el tratamiento más común la aplicación de medidas físicas y el evitar las situaciones que provoquen el síncope. Las pruebas más comunes para el diagnóstico del síncope vasovagal deben de realizarse por personal especializado en cardiología. Podemos enumerar las siguientes:

  • Ecocardiograma
  • Monitor Holter
  • La prueba del Tilt Test o mesa inclinada
  • Electrocardiograma

¿Cuál es el tratamiento en caso de presenciar una lipotimia?

En primer lugar se debe comprobar que se trata efectivamente de un desmayo y que la persona sigue respirando. Algunos pasos a seguir son:

  • Llevar a la víctima a un lugar con buena ventilación y que no esté demasiado caliente. Si hace frío, procurar abrigarla un poco. Con una manta térmica será suficiente.
  • Puedes aflojarle la ropa para ayudar en su respiración.
  • Si está parcialmente consciente, pedirle que tosa. Esta técnica ayuda a estimular el flujo sanguíneo en el cerebro. Es importante no administrarle líquido ni alimentos ya que esto podría ser uno de los motivos por los que puede atragantarse repentinamente. Una vez que se ha recuperado completamente podremos aconsejarle que coma algo suave.
  • Si está inconsciente, poner a la víctima de lado para prevenir que pueda ahogarse en el caso de que pudiera experimentar vómitos.
  • Si no es posible acostar a la persona afectada, es importante situar la cabeza inclinada hacia las rodillas ya que es una de las formas más efectivas de que la sangre llegue al cerebro.
  • Es importante evitar que haya demasiada gente alrededor y que el ambiente no esté demasiado agobiante, ya que esto podría provocar que la persona se sienta peor al despertar. Lo importante es permitir que haya el espacio suficiente para que el personal médico pueda intervenir, comprobar el estado general y trasladarlo a un hospital o centro de salud. Es posible que sea necesario administrarle medicamentos o pastillas.
  • Si después de producirse un episodio de este tipo se siguen presentando mareos continuos será necesario consultar con un especialista para que lleve a cabo las pruebas pertinentes que lleguen hasta el origen de este problema. A veces los mareos pasan sin que exista un problema de salud importante, otras veces en cambio pueden enmascarar algún tipo de enfermedad que es necesario diagnosticar.

Para conocer más detalles sobre los primeros auxilios a prestar ante un caso de síncope, entra en nuestro artículo.

Las lipotimias pueden ser frecuentes durante el embarazo debido a que los cambios hormonales provocan una disminución de la presión arterial que hace que el corazón bombee con más intensidad. Por regla general esta situación suele normalizarse a partir del cuarto mes de embarazo sin mayores consecuencias.

¿sabías qué...?

El término lipotimia tiene una etimología de origen griego formada por: λείπω "dejar" y θυμός "sentido". 

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