Prevención y tratamiento de la fiebre de Chikungunya

El virus y la fiebre de Chikungunya: síntomas, tratamiento y prevención.

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La fiebre de Chikungunya es una infección de los seres humanos causada por el virus Chikungunya. El virus Chikungunya está presente en el África subsahariana, el sudeste asiático, el subcontinente indio y en las islas del Océano Índico, donde se han producido varios brotes.

¿Cómo se contagia la fiebre de Chikungunya?

La fiebre de Chikungunya es causada por el virus del mismo nombre. El virus se transmite a los humanos por la picadura de una especie de mosquito (Aedes aegypti o Aedes albopictus), que es la misma especie que transmite el virus del dengue (se caracteriza por sus patas con rayas en blanco y negro). Estos mosquitos viven sólo en climas tropicales o subtropicales, prefieriendo picar durante el dia.

Signos y síntomas de la fiebre de Chikungunya

La infección Chikungunya comienza a generar síntomas entre 3 y 7 días después de la picadura, y se caracteriza por los siguientes síntomas:

  • Fiebre alta, normalmente mayor a 38 ºC.
  • Dolor intenso en las articulaciones, principalmente en los brazos y las piernas.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolor muscular.
  • Dolor de espalda.
  • Presencia de sarpullidos (pequeñas protuberancias o puntos de color rojo) en la piel.

La mayoría de la gente comienza a sentirse mejor después de 7 a 10 días, aunque algunas personas desarrollan dolor en las articulaciones a largo plazo. Entre el 70 y el 95% de los que sufren la picadura desarrollan síntomas, y ésta es raramente fatal, aunque puede ocasionar la muerte en personas de avanzada edad o que estén fuertemente debilitadas por otra causa.

Diagnóstico

El diagnóstico no siempre es concluyente y se basa principalmente en los signos y síntomas, que son parecidos a los de la malaria o el dengue. Sin embargo el doctor puede solicitar algunas pruebas:

  • Pruebas serológicas: confirman la presencia de anticuerpos IgM e IgG, y tardan entre 2 y 3 días para los resultados.
  • Análisis de sangre: se buscan parámetros que muestren la presencia de la infección, como por ejemplo el nivel de los leucocitos.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para la infección Chikungunya. El uso de medicamentos para el dolor y un antifebril (como el ibuprofeno) pueden proporcionar un alivio para algunos de los síntomas.

¿Cómo se puede prevenir?

  • Cubrir la piel que pueda quedar expuesta, como los brazos y piernas.
  • Dormir en cuartos que tengan protección anti-mosquitos o aire acondicionado.
  • Usar repelente de mosquitos que sea efectivo para este tipo de insectos.
  • Vaciar frecuentemente objetos acumuladores de agua que se encuentren el exterior de la vivienda, como botellas, recipientes y baldes.
  • Desmalezar el patio cercano a la casa.

¿sabías qué...?

El mosquito que transmite el virus de Chikungunya es siempre hembra.

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