9 preguntas básicas sobre la anafilaxia

Te respondemos algunas de las preguntas básicas sobre esta severa reacción inmunitaria

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La anafilaxia, o reacción anafiláctica, es una fuerte reacción del organismo a ciertas sustancias, pudiendo en algunos casos incluso provocar la muerte. Dado lo importante de entender algunas interrogantes sobre este tema, en Spoots te responderemos a algunas interesantes preguntas sobre esta severa reacción.

 

¿Qué es la anafilaxia?

La anafilaxia es una reacción inmunológica grave del organismo, que sobrereacciona rápidamente a una sustancia (alérgeno) normalmente inofensiva. A diferencia de una alergia, uno o más sistemas orgánicos se ven afectados, a menudo en cuestión de minutos, luego de la exposición a una sustancia que causa la reacción alérgica (alérgeno), pero en algunos casos se manifiesta después de algunas horas.

¿Qué puede causar anafilaxis?

  • Alimentos: las causas comunes incluyen alimentos como el maní, las nueces de árbol (por ejemplo: almendras, nueces, anacardos y nueces de Brasil), ajonjolí, pescado, mariscos, productos lácteos y huevos. Cuanto más se consume un alimento, más fácil será que se convierta en alergénico.
  • Picaduras de insectos (himenópteros): incluyen la picadura de avispas, abejas, hormigas de fuego, etc. Se produce por el veneno que trae consigo la picadura.
  • Latex: el mayor riesgo se presenta cuando el látex entra en contacto con zonas húmedas del cuerpo. En algunas casos, se produce durante la cirugía, esto es, a causa del contacto de los guantes quirúrjicos con zonas internas del cuerpo del paciente.
  • Medicamentos: casi culquier fármaco podría ser causante de esta reacción. Los más comunes son los antibióticos y anticonvulsivos.
  • Ejercicios: por sí solo el ejercicio no sería el causante de la anafilaxia, sino que sería el detonante de otras causas, como la alimentación o la ingesta de fármacos. 

¿Cuáles son los síntomas de una reacción alérgica grave?

  • Enrojecimiento generalizado de la piel
  • Urticaria (ronchas) en cualquier parte del cuerpo
  • Sensación de muerte inminente
  • Hinchazón de la garganta y la boca
  • Dificultad para tragar o hablar
  • Alteraciones en el ritmo cardíaco
  • Asma grave
  • Dolor abdominal, náuseas y vómitos
  • Repentina sensación de debilidad (disminución de la presión arterial)
  • Colapso y pérdida del conocimiento

¿Por qué ocurre la anafilaxia?

Cualquier reacción alérgica, incluyendo la forma más extrema (shock anafiláctico) se produce porque el sistema inmunológico del cuerpo reacciona de manera inapropiada en respuesta a la presencia de una sustancia que percibe erróneamente como una amenaza.

¿Qué ocurre en el cuerpo durante la reacción anafiláctica?

Una reacción anafiláctica es causada por la liberación repentina de sustancias químicas, principalmente la histamina, a partir de células en la sangre y los tejidos donde se almacenan (mastocitos y basófilos). La liberación más común se desencadena por la reacción entre el anticuerpo alérgico (IgE) y la sustancia misma (alérgeno), provocando la reacción anafiláctica.

Las histamina actúa sobre los vasos sanguíneos, dilatándolos y aumentando su permeabilidad. Esto causará hinchazón (edema), enrojecimiento (eritema) y comezón (prurito), generalmente manifestándose como ronchas en la piel. Hay una caída en la presión arterial y, en los asmáticos, el efecto se da principalmente en los pulmones.

¿Cuál es el tratamiento para una reacción grave?

La inyección de adrenalina se prescribe para aquellos que se consideren en riesgo. La adrenalina (también conocida como epinefrina) actúa rápidamente para constreñir los vasos sanguíneos, relaja los músculos lisos en los pulmones para mejorar la respiración, estimula el latido del corazón y ayuda a detener la inflamación alrededor de la cara y los labios.

¿Quién tiene riesgo de anafilaxia?

Si un paciente ha sufrido una reacción alérgica grave en el pasado - sea cual sea la causa - entonces cualquier reacción alérgica futura es probable que sea grave. Si una reacción significativa a una dosis pequeña se produce, o una reacción ha ocurrido ante el contacto con la piel, esto también podría ser una señal de que una dosis mayor puede desencadenar una reacción severa. Es particularmente importante que las personas con asma, así como las alérgicas, sean vistas por un inmunólogo, ya que el asma puede poner a un paciente en una categoría de mayor riesgo. Cuando se trate de alimentos como nueces, semillas, mariscos y pescados, incluso síntomas leves no deben ser ignorados porque las reacciones futuras pueden ser graves.

¿Cuál es la prevalencia de la anafilaxia en la población?

Se estima que afecte entre 0,1% y 0,3% de la población. Los casos que derivan en muerte no superan el 2% del universo de casos de anafilaxia. Sin embargo, se ha visto que su aparición ha aumentado drásticamente en la población en los últimos años.

¿Cómo se diagnostica?

No existen pruebas médicas que la puedan detectar de forma concluyente en el paciente, por lo tanto el diagnóstico generalmente se realizará en base a patrones observados en el paciente, como el historial de exposición a un cierto alérgeno (como la reacción del paciente a mordeduras de abejas en su vida). Para ello, se podrían realizar pruebas cutáneas y análisis de sangre, sin embargo, en algunos casos medir los niveles de triptasa sérica podría ayudar en su detección.

¿sabías qué...?

El término y significado de anafilaxia fue acuñado por primera vez en el año 1902 por el médico francés Charles Richet, cuando estaba tratando de inmunizar a un perro contra las toxinas alérgenas de una medusa. Su descubrimiento lo llevó a ganar el Premio Nobel en el año 1913.