Cómo las pastillas anticonceptivas afectan el ciclo menstrual

Te mostramos además qué es la píldora y cómo actúa para prevenir el embarazo

Existen diversos métodos hormonales para prevenir el embarazo, los cuales pueden ir desde las clásicas pastillas, pasando por los parches que se colocan en la piel, inyecciones, el dispositivo que se coloca dentro del útero y el anillo que se inserta dentro de la vagina. Entre todos ellos, en este artículo hablaremos de las pastillas anticonceptivas hormonales (a la cual nos referiremos también como "la píldora") y veremos cómo actúan en relación al ciclo menstrual.

Ya que muchas veces los síntomas asociados a la regla son molestos (pudiendo incluir a los dolores abdominales, dolores de cabeza, calambres, sangrado vaginal abundante o menorragia, fatiga, cambios en el humor, etc.), muchas mujeres buscan en las pastillas anticonceptivas hormonales una forma de cortar la regla, pero es importante conocer todos los aspectos de la píldora, para no tener problemas como un embarazo no deseado.

¿Qué es la pastilla anticonceptiva?

La píldora es un método anticonceptivo que consiste en tomar pequeñas pastillas o tabletas diariamente, las cuales contienen hormonas sintéticas que emulan a las naturales, que tu cuerpo produce. Existen básicamente 2 tipos de pastillas: la primera es la que contiene solo progestina (una hormona sintética que emula a la progesterona), que también es llamada de "mini-píldora" o "píldora progestínica"; y la segunda, que combina a la progestina con el estrógeno. Debes notar que en el ciclo menstrual participan 3 hormonas en tu cuerpo: testosterona, progesterona y estrógeno.




La mayoría de las pastillas contiene 21 pastillas activas y 7 que no tienen medicamento alguno, por lo que son llamadas de pastillas placebo. Estas últimas 7 son solamente para mantener la rutina diaria, además de ayudar a recordar cuándo se comenzará a tomar el siguiente paquete (pues esto se hará cuando se acaben la última de las 7 pastillas placebo).

Podemos decir que la pastilla combinada (la que combina progestina y estrógeno) tiene más beneficios, desde un punto de vista médico, ya que es más efectiva. Sin embargo, algunas mujeres no la toleran (les produce ciertos efectos secundarios), por lo que en esos casos el médico podría prescribir la mini-píldora (que contiene solo progestina). Sin embargo, debes saber que esta mini-píldora solo detendría la ovulación en cerca de la mitad de las mujeres. Está claro que para que este método anticonceptivo tenga la efectividad esperada (más de un 99%), se deben tomar las pastillas todos los días sin excepción, y a la misma hora. Si presentas algunos síntomas que puedan afectar la absorción de la píldora (como los vómitos), entonces deberás complementar este método con otro tipo de anticonceptivo, como el preservativo. Debes notar que en la mayoría de los casos (no tomándose de forma perfecta), la efectividad promedio es de cerca de un 92%.

¿Cómo funciona la píldora?

Hay básicamente 3 formas por las cuales la pastilla anticonceptiva hormonal funciona para prevenir el embarazo:

  1. La principal forma por la que la píldora previene el embarazo es impidiendo el proceso de la ovulación en el ciclo menstrual. Este proceso de ovulación lo que hace es liberar al huevo u óvulo para que pueda ser fertilizado por el espermatozoide, por lo que si no hay huevo, no hay nada que el espermatozoide pueda fertilizar. Además, los métodos anticonceptivos en general también dificultan el traslado del óvulo en las trompas de Falopio.
  2. El segundo campo de acción de la pastilla anticonceptiva es incidiendo sobre el moco cervical. Este es un líquido producido por el cuello uterino, bloqueando la parte más interna del útero. La píldora lo que hace es evitar que este líquido se adelgace, lo que ayudará a bloquear la entrada de espermatozoides hacia el útero (y por ende, hacia el óvulo).
  3. La tercera forma por la cual este método anticonceptivo ayuda a prevenir el embarazo es actuando sobre el revestimiento uterino, también llamado de endometrio. Sabemos que durante la menstruación las hormonas naturales del cuerpo provocan que este revestimiento se haga más grueso, para que pueda alojar al huevo fertilizado femenino. Pues bien, las hormonas presentes en la píldora previenen que el endometrio se espese, reduciendo las probabilidades de que implante al huevo.

¿Cómo puede la pastilla anticonceptiva afectar el periodo?

Cuando la mujer toma la píldora regularmente, sufrirá una interrupción en su periodo, ya que este método anticonceptivo "engañará" al cuerpo, haciéndolo creer que está en gestación. Hablemos un poco del ciclo menstrual primero: durante la fase luteal del ciclo menstrual, tu cuerpo comenzará a prepararse para la etapa de la ovulación. ¿Cómo lo hace? Pues por medio de las hormonas. Más concretamente, el cuerpo hará aumentar los niveles de estrógeno y progesterona de forma de que el recubrimiento uterino (o endometrio) se haga más grueso, de forma de poder alojar al huevo fertilizado.

Ahor abien, cuando el útero no recibe ningún embrión o huevo, los niveles de las 3 hormonas (testosterona, progesterona y estrógeno) disminuirán. Recuerda que el cuerpo los había aumentado artificialmente, a la espera de que el huevo fuera fertilizado. Esta baja del nivel hormonal es la que produce el síndrome premenstrual, con sus molestos síntomas para la mayoría de las mujeres (dolor de cabeza, herpes, acne, dolores abdominales, calambres, fatiga, vómitos, náuseas o insomnio, sin contar los relacionados al ánimo).

Cuando tomas las píldoras todos los días, entonces tu cuerpo ya no sufrirá estos cambios hormonales, por lo que no habrá ovulación ni engrosamiento del endometrio. Esta es la razón por la cual no te llegará el periodo, ni tampoco hará su aparición el síndrome premenstrual. Esto último es la razón por la cual muchas mujeres toman los anticonceptivos, evitando las molestias asociadas que ya habíamos mencionado.

Cuando la píldora se diseñó, sus inventores tenían preocupación por el hecho de que las mujeres no tuvieran más su periodo, pues muchas necesitaban ver los síntomas de la menstruación para estar seguras de que no estaban esperando a un bebé. También habían preocupaciones de tipo ético y/o religiosas que pudieran haber por suprimir el periodo en las mujeres. 

¿Qué es entonces el sangrado de abstinencia?

Habíamos comentado en un principio del artículo que las pastillas normalmente están diseñadas para ser tomadas durante 21 días (las llamadas pastillas activas), habiendo 7 días en que las pastillas no contendrán hormonas (las llamadas pastillas placebo), o bien una cantidad notoriamente inferior a las de las pastillas regulares. Durante este espacio de 1 semana, la cual es llamada de "semana placebo", el cuerpo sentirá esta falta de hormonas artificiales e intentará volver a sus niveles hormonales normales, y la forma de reaccionar esto es con el sangrado de abstinencia.

Ahora bien, este sangrado es más corto y leve que el sangrado menstrual normal, ya que el tiempo que has estado tomando las pastillas activas el endometrio no ha crecido, al no haber ovulación. Siendo así, habrá poco que el cuerpo tenga que expulsar. Hay que notar que si durante la semana placebo las pastillas anticonceptivas todavía te protegerán de un embarazo no deseado, si las has tomado todos los días y de forma correcta (a la misma hora).

No se ha comprobado que sea necesario para el cuerpo tener el sangrado de abstinencia. Esta es la razón por la cual muchas mujeres eligen "saltarse" la semana placebo, pasando inmediatamente al siguiente paquete de pastillas. Muchas de estas eligen tener el sangrado de abstinencia solo 1 vez cada 3 ciclos menstruales, esto es, unas 4 veces al año (en vez de las cerca de 12 veces si no se saltase esta semana placebo). Esto lo logran al tomar las pastillas activas (con hormonas) durante 3 meses seguidos, parando por una semana, tiempo en el cual tendrán su "periodo".

 

 

Muchas mujeres que quieren descubrir una forma de cómo cortar la menstruación recurren finalmente a las pastillas anticonceptivas, porque son consideradas seguras y les evitan de sufrir los molestos síntomas asociados al síndrome premenstrual. Si eliges, aunque sea por un tiempo, tener tu menstruación de forma normal, debes saber cómo alimentarse durante la regla, para poder atenuar lo más posible, y de forma natural, los molestos síntomas.

¿sabías qué...?

Hay muchas causas de por qué no llega el periodo en muchas mujeres, siendo algunas de ellas relacionadas a enfermedades o condiciones que afectan el normal funcionamiento de tus órganos sexuales. Si te sucede, lo mejor es consultar con un doctor para un correcto diagnóstico.