Pancreatitis: qué es, síntomas y causas

¿En qué consiste la pancreatitis? Descubre cómo se manifiesta y sus principales signos

Situado detrás del estómago encontramos el páncreas, un órgano fundamental que se encarga de la producción de la insulina y del glucagón, así como de las enzimas necesarias para facilitar el proceso digestivo.

Mantener el páncreas en buen estado es fundamental para garantizar un buen estado de salud, sin embargo los malos hábitos pueden ocasionar que el páncreas se inflame y deje de realizar sus funciones eficazmente, causando importantes problemas en el bienestar del paciente. Es lo que se conoce con el nombre de pancreatitis.

¿Qué es la pancreatitis?

La pancreatitis es una dolencia del páncreas que provoca inflamación y que se produce cuando las enzimas que el órgano segrega en lugar de actuar en el intestino, se activan dentro del páncreas. Existen dos tipos de pancreatitis:




Pancreatitis aguda

La pancreatitis aguda es aquella que ocurre de forma esporádica, no de forma habitual. Una vez que los síntomas desaparecen el páncreas regresa a su estado normal.  Sin embargo si no se diagnostica ni se trata a tiempo puede tener serias consecuencias para la vida del paciente.

Pancreatitis crónica

Este tipo de pancreatitis, la pancreatitis crónica, se produce cuando el páncreas sufre un daño permanente caracterizado por una fibrosis (un tejido cicatrizal). Provoca un dolor abdominal que puede ser crónico o que se presenta en picos repentinos.

Síntomas de la pancreatitis

Los síntomas varían en función del tipo de pancreatitis. Así podemos distinguir entre:

Síntomas de la pancreatitis aguda 

En el caso de sufrir un episodio de pancreatitis aguda los síntomas que pueden alertarnos son los siguientes:

  • Dolor abdominal fuerte e intenso que se refleja además en la espalda y en los hombros.
  • Vómitos.
  • Derrame pleural.
  • Fiebre.
  • Bajada de la tensión arterial.
  • Dificultad para respirar.
  • Insuficiencia renal.
  • Insuficiencia cardíaca.

Síntomas de pancreatitis crónica

En el caso de padecer pancreatits crónica los síntomas son muy parecidos. Son los siguientes:

  • Dolor abdominal frecuente que se refleja en la espalda y en los hombros.
  • Náuseas acompañadas de vómitos.
  • Dificultad para digerir el alcohol. En pacientes que presentan pancreatitis crónica como consecuencia del consumo de alcohol, es común que se presenten cálculos que agraven aún más los síntomas de la pancreatitis.
  • Pérdida de peso.
  • Heces de apariencia grumosa con pérdida de grasa.
  • Algunos enfermos de pancreatitis aguda tienen más posibilidades de desarrollar diabetes mellitus debido a la incapacidad del páncreas para producir la suficiente insulina.

Causas que provocan una pancreatitis

A la hora de analiza las causas que provocan la pancreatitis, también debemos de distinguir entre aquellas que aparecen en el caso de la pancreatitis aguda y las que pueden provocar la aparición de una pancreatitis crónica.

Causas de la pancreatitis aguda

En el caso de la pancreatitis aguda las causas pueden ser las siguientes:

  • Presencia de cálculos biliares.
  • Consumo de alcohol.
  • Elevación de niveles de calcio plasmático.
  • Exceso de niveles de grasa en sangre.
  • Pacientes con hiperparatiroidismo.
  • Personas con el VIH.
  • Traumatismos.
  • Propensión genética.

Causas de la pancreatitis crónica

Las causas que provocan la aparición de una pancreatitis crónica son las siguientes:

En aproximadamente un 90% de los casos, la pancreatitis crónica viene producida por un abuso de la ingesta de alcohol. Esto sumado a los factores genéticos hacen que la pancreatitis se convierta en un problema cada vez más extendido.

En el caso de la pancreatitis aguda, el tratamiento más adecuado es reducir la ingesta oral de alimentos para dejar al páncreas en un período de descanso y de recuperación. Por otro lado, cuando hablamos de un caso de pancreatitis crónica, el tratamiento se reduce en hacer disminuir el dolor y las molestias asociadas a esta dolencia, así como a controlar la aparición de una posible diabetes.

¿sabías qué...?

Curiosamente, las personas afectadas por problemas en el páncreas guardan una estrecha relación con diversos trastornos emocionales. Por ejemplo pueden presentar un carácter obsesivo o manías e ideas muy repetitivas.