¿Qué es la menopausia?

Descubre los aspectos que debes conocer sobre la menopausia para afrontarla de la mejor manera

Cuántas veces hemos escuchado que la madre de tal, o nuestras madres o algunas amigas hablan sobre los molestos síntomas de la muy satanizada menopausia... Satanizada porque aparte de las implicaciones físicas y síntomas que presenta, es un recordatorio para nosotras las mujeres, de que el ciclo de vida sigue su curso, y para otras mujeres representa el temido momento en el que la oportunidad de ser madres se va. Pero es importante que conozcamos realmente qué es lo que pasa en nuestro cuerpo y así poder enfrentarla de la mejor manera.

La menopausia es el evento o etapa dela vida (de la mujer), que marca el final del ciclo reproductivo, pudiendo dar el diagnóstico hasta que exista ausencia de menstruación después de 12 meses, considerándose natural o fisiológica cuando se presenta entre los 40 y 50 años. El proceso normal de envejecimiento altera la función de los ovarios y disminuye la producción de estrógenos. Estos estrógenos se encargan de varias funciones de diversos orgános como:

  • Cerebro: Ayudan a mantener el control central de la temperatura corporal, tiene efectos sobre la memoria.
  • Corazón e hígado: ​Controlan la producción de colesterol a nivel del hígado, lo que disminuye la aterosclerosis.
  • Ovarios: Estimulan la maduración de los ovarios e inician ciclos menstruales.
  • Vagina: Estimulan la maduración de la estructura de la vagina y ayuda a la lubricación vaginal.



  • Piel y cabello: Contribuyen en el crecimiento del cabello y la piel.
  • Mamas: Estimulan el desarrollo de las mamas en la pubertad y la preparan para la producción de leche.
  • Útero: Estimulan la maduración del útero en adolescencia y lo preparan para que pueda nutrir durante el embarazo.
  • Huesos: Ayudan a mantener la densidad de los huesos.

Una vez conociendo qué tan importante es el ciclo hormonal (y en este caso el ciclo estrogénico), podemos entender por qué se presentan estos cambios fisiológicos que tanto impactan a la vida de las mujeres.

Las fases de la menopausia

El periodo menopáusico comprende 3 fases:

  • Premenopausia: Periodo reproductivo anterior a menopausia.
  • Perimenopausia: Es el tiempo que rodea a la menopausia y termina hasta que hayan transcurrido los 12 meses sin periodo.
  • Postmenopausia: Es el periodo que se extiende desde la última menstruación en adelante. 

Aun cuando hemos hablado de la menopausia fisiológica o normal, existen otras causas que pueden culminar en el cese de la ovulación como:

  • Quirúrgica: Cuando alguna cirugía condiciona una baja de estrógenos, el ejemplo más común, la extirpación ovárica.
  • Farmacológica: Causada por fármacos utilizados para quimioterapia u hormonoterapia para cáncer de mama.

Cuando estos cambios se presentan antes de los 40 años, y no existen antecedentes como los antes mencionados, es importante descartar cualquier enfermedad relacionada con una falla ovárica prematura.

¿Cómo sabemos en qué etapa esta estamos?

Aparte de la presencia de irregularidades en nuestros ciclos menstruales, se experimentaran otros síntomas como:

  • Insomnio y sofocos nocturnos.
  • Disminución del apetito sexual.
  • Resequedad vaginal (puede generar dolor al tener relaciones sexuales y predisposición a infecciones vaginales.
  • Pérdida del tono muscular y la fuerza de ligamentos que sostienen estructuras como la vejiga y el útero.
  • Piel seca, arrugas y caída de cabello.
  • Alteraciones de la memoria, irritabilidad, depresión, insomnio, etc.
  • Osteoporosis que condiciona fracturas.
  • Otras alteraciones como hormigueo en manos y pies, debilidad muscular, dolor articular entre otros.

Aparte de toda la sintomatología que se va a presentar y que va a orientar a nuestro médico, una característica importante aunque pareciera obvia, es la edad de la paciente, sin embargo, si a nuestro consultorio se presenta una mujer con toda esta sintomatología descrita, pero que no encaja en la edad de presentación, existen algunos estudios que son importantes realizar para determinar si se trata de Menopausia, o de algún otro trastorno. Estos estudios llevan como nombre perfil hormonal y se valoran las siguientes hormonas:

  • FSH (Hormona foliculoestimulante) : Valor en menopausia (40-250 mU/ml)
  • LH (Hormona Luteinizante): Valor en menopausia (30-105 mU/ml)
  • Estradiol : Valor en menopausia (5-25 pg/ml)
  • Testosterona: Valor en menopausia (01.-0.5 ng/ml)
  • Estrona: Valor en menopausia (20-60 pg/ml)

Como mencionamos anteriormente, no es necesario tener un perfil hormonal si se cuenta con los demás signos y síntomas que nos orienten al diagnóstico, pero sí pueden ser necesario otros estudios para determinar si hay otras alteracione asociadas, como osteoporosis o elevación de los niveles de colesterol.

Se podría pensar que al tratarse de una supresión hormonal, el tratamiento sería el reemplazo hormonal, sin embargo, no se recomienda que el tratamiento sea administrado para cualquier paciente, debido a los riesgos y efectos secundarios que pueden presentar.

Es importante conocer todo lo que implican nuestros cambios hormonales, para poder entender por lo que estamos pasando y poder enfrentarlo con conocimiento y de la mejor manera. Existen numerosos tratamientos desde hormonales hasta naturales, y es importante que acuda con su médico de confianza y platique cual sería el mejor método en su caso.

¿sabías qué...?

En las culturas donde las personas mayores son más respetadas y el envejecimiento se ve como una experiencia positiva, las mujeres tienen menos síntomas y problemas asociados con la menopausia.

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