Qué es la conjuntivitis alérgica

Te mostramos las causas, síntomas, tratamientos y más sobre la conjuntivis alérgica

La alergia es una reacción exagerada del organismo ante elementos extraños, o alérgenos, cuando ingresan a nuestro organismo. Sin embargo, cuando hablamos de la conjuntivitis alérgica, ésta no viene dada solamente por la inhalación por parte de la nariz de algunos alérgenos como el polen, sino que también se da cuando el ojo se expone a estos alérgenos. La conjuntivitis alérgica, también llamada de alergia ocular, es la inflamación de la conjuntiva (la capa transparente del ojo que cubre la esclerótica y los párpados del ojo) como causa de reacción alérgica a ciertos alérgenos, como el polen o los ácaros.

En Spoots te contamos qué es la conuntivitis alérgica, sus causas, tratamientos, síntomas y más.

¿Cómo es producida la conjuntivitis alérgica?

Al estar los ojos expuestos a un agente externo (alérgeno), en algunos casos se desencadenará toda una serie de acciones en el sistema inmune para hacer frente a esta situación. Este sistema inmune activará algunas células (como los mastocitos), las cuales a su vez liberarán la inmunoglobulina igE (o anticuerpos) y la histamina, la cual es la que hace que se manifiesten los síntomas de alergia típicos.




¿Cuáles son los alérgenos más frecuentes en la conjuntivitis alérgica?

Cuando el ojo queda expuesto a una sustancia que causa alergia (alérgeno), el sistema inmune libera la histamina, la cual produce una inflamación en los vasos sanguíneos de la conjuntiva. Mostramos a continuación los alérgenos más comunes en la conjuntivitis alérgica:

  • Ácaros del polvo
  • Pelos de animales
  • Látex
  • Polvo doméstico
  • Polen
  • Pasto
  • Colirios (como algunos antibióticos o dilatadores pupilares)
  • Mohos
  • Cosméticos (tintes de pelo o lacas de uñas, por ejemplo)

Hay que notar que muchas alergias tienen un componente hereditario, e incluso muchas condiciones se clasifican como alergia cuando en realidad no lo son. Para saber más sobre algunas alergias relacionadas con estos alérgenos, te sugerimos estos artículos:

¿Cuáles son los principales síntomas?

Los síntomas más frecuentes presentados en la conjuntivitis alérgica son:

  • Hinchazón ocular
  • Fotofobia (sensibilidad a la luz, especialmente del sol)
  • Secreción viscosa de los ojos
  • Picazón o ardor intenso en los ojos
  • Lagrimeo excesivo
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Edema palpebral (hinchazón del párpado a causa de la acumulación)

¿Qué precauciones se pueden tener para evitar los síntomas?

  • Intentar usar colchones y ropa de cama de material sintético, de forma de combatir la aparición de ácaros.
  • Evitar fumar y frecuentar lugares con humo de cigarro.
  • Si va a bañarse en el mar, usar gafas acuáticas que eviten el contacto con los ojos.
  • Si está con los síntomas, no usar lentes de contacto, sino solo anteojos  o gafas, si se usan.
  • Tampoco se deben frotar los ojos si se siente picor.
  • Evitar mucho contacto con animales domésticos, por los pelos que sueltan en el aire y muebles.
  • Aspira cada cierto tiempo el interior de tu vehículo y usar filtro antipolen en él.
  • Lavar los ojos con suero fisiológico estéril (solución salina estéril) o jabón de pH neutro, evitando los líquidos no conocidos.
  • Evitar accesorios acumuladores de polvo en la habitación, como alfombras, cortinas, etc.
  • Ventile solo por pocos minutos la habitación durante la maña y luego cierre la ventana para evitar la entrada de polen.
  • No salir a la calle, si es posible, en días con mucho viento, sobre todo en presencia de árboles.

¿Cómo se diagnostica la conjuntivitis alérgica?

Para un correcto diagnóstico de la conjuntivitis alérgica, el médico deberá tener en cuenta tanto los síntomas presentados por el paciente como una exploración del ojo. Entre los síntomas que podrían indicar la presencia de esta alergia están el picor en los ojos, pero al hacer la exploración oftalmológica podrían descubrirse otros síntomas como la dilatación de los vasos conjuntivales o la queratitis.

Algunos estudios o tests complemetarios que el especialista puede indicar son:

  • Biopsia conjuntival: el especialista raspará una parte de la conjuntiva y teñirá la muestra para buscar la presencia de eosinófilos (células blancas de la sangre).
  • Búsqueda de protuberancias sobre los párpados (conjuntivitis papilar)
  • Test de provocación conjuntival: es un test muy completo que busca confirmar la presencia de la alergia y estudiar cómo el cuerpo responde frente a ella, así mismo como buscar la presencia de otras manifestaciones alérgicas como el asma bronquial y la rinoconjuntivitis.
  • Pruebas cutáneas (Prick Test): se usan para buscar posibles alérgenos

¿Cómo es el tratamiento de la conjuntivitis alérgica?

Normalmente, podrían recomendarse gotas lubricantes para los ojos así como instruir al paciente para hacer el lavado de ojos con un suero fisiológico estéril. Algunos antihistamínicos son la Azelastina, el Levostín y la Levocabastina (antihistamínicos de monoacción). Los antihistamínicos deben ser tópicos y no los de uso sistémico de forma de evitar una reducción en la capacidad de lagrimeo y posterior sequedad.

No existe una cura para la conjuntivitis alérgica pero el médico puede recetar medicamentos en caso de que las compresiones de agua fría e histamínicos de venta libre no surtan efecto. Algunos de estos medicamentos son los estabilizadores de mastocitos (o inhibidores de degranulación de mastocistos, generalmente para pacientes con alergias estacionales), antiinflamatorios no esteroidales (como el Acular, siempre en conjunto con los antihistamínicos), esteroides y descogestionantes, junto a las gotas para los ojos y antihistamínicos de venta libre. 

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En el mundo, cerca de un quinto de los casos de alergias corresponden a la conjuntivitis alérgica junto a la rinitis alérgica.