Causas de cataratas, tipos y factores de riesgo

Todo acerca de cómo se producen las cataratas y los diferentes tipos que existen

Las cataratas son un problema que afecta por regla general a un grupo de población de edad situada a partir de los 65 años. Se caracteriza por la pérdida de transparencia del cristalino que en lugar de mostrarse opaco presenta una tonalidad grisácea, similar a una nube que impide ver bien.

El problema de las cataratas comienza de forma muy gradual, por lo que las primeras molestias pueden pasar inadvertidas hasta que poco a poco la vista comienza a deteriorarse. Veámos qué tipos de cataratas podemos encontrarnos, asi como cuáles son las causas y factores de riesgo que las originan.

Causas de las cataratas

Existen diversas causas que pueden explicar la aparición de las cataratas, excepto cuando estas son cataratas congénitas, es decir, aparecen desde el nacimiento bien por factores genéticos o por problemas durante el embarazo. En cualquier caso, estos casos son muy aislados y no suele ser lo normal.




En cambio cuando hablamos de cataratas adquiridas, podemos establecer las siguientes causas:

  • Algunas enfermedades como por ejemplo el padecimiento de hipertensión y especialmente la diabetes pueden aumentar las probabilidades de sufrir cataratas.
  • Las inflamaciones recurrentes del ojo.
  • Los antecedentes familiares pueden aumentar las posibilidades de que se produzca una diabetes.
  • La exposición a los rayos UV sin unas gafas protectoras homologadas que protejan los ojos.
  • Las intervencions quirúrgicas relacionadas con problemas oculares.
  • El humo del tabaco.
  • Golpes y traumatismos.
  • Uso excesivo de esteroides y anabolizantes
  • Una exposición continuada a una luz intensa puede ocasionar la aparición de cataratas, especailmente en el caso de aquellas personas que por su trabajo se ven obligados a estar expuestos a intensos cambios de luz.

Tipos de cataratas

Tipos de cataratas según la causa que la provoca

Cataratas congénitas

Las cataratas congénitas son aquellas que aparecen en niños recien nacidos como consecuencia de problemas durante el embarazo como infección de rubéola o toxoplasmosis, factores genéticos, ingesta de ciertos medicamentos o trastornos de tipo metabólico. Se observa una mancha grisácea en el cristalino que puede comprometer la capacidad visual del niño.

Cataratas metabólicas

Las cataratas metabólicas (o cataratas secundarias) son aquellas que se encuentran asociadas a alguna dolencia o enfermedad. Las enfermedades más frecuentes son: 

  • Diabetes
  • Hipoglucemia
  • Galactosemia
  • Manosidosis
  • Enfermedad de Fabry
  • Síndrome de Lowe
  • Enfermedad de Wilson
  • Hipocalcemia

Cataratas tóxicas

Las cataratas tóxicas con aquellas que aparecen como consecuencia de la ingesta de certas sustancias y medicamentos tales como estatinas (presentes en medicamentos utilizados para bajar los niveles de colesterol), los corticoides y anabolizantes así como los medicamentos que contengan dinitrofenoltriparanolparadiclorobencenoclorpromacina o amiodarona entre otros. 

Cataratas traumáticas

Este tipo de cataratas aparecen como consecuencia de un fuerte traumatismo que afecta al ojo, bien porque se aprecia unalesión profunda en el cridtalino a consecuencia de una herida o bien por un golpe que afecta a todo el globo ocular. Son de evolución muy rápida.

Catarata seniles

Este tipo de cataratas se producen como consecuencia del envejecimiento natural de una persona. El cristalino pierde elasticidad siendo el tipo de cataratas más frecuente. Son de evolución muy lenta y aparecen alrededor de los 60 años.

Tipos de cataratas según su localización

Catarata Cortical

Afecta fundamentalmente a la corteza del cristalino, es decir, en la parte exterior, por lo que el eje visual no se encuentra afectado. Por norma general este tipo de catarata no suele afectar a la visión aunque en algunos casos puede producirse visión doble.

Catarata Esclerótica Nuclear

Es el tipo más frecuente que aparece como consecuencia de la edad. Se caracteriza por el endurecimiento progresivo del núcleo del cristalino que afecta a la visión.

Catarata Subcapilar Posterior

En este caso se va perdiendo poco a poco la transparencia en la zona que pega a la cápsula posterior del cristalino. Se produce distorsión en las imágenes así como pérdida de visión e hipersensibilidad a la luz. Son de rápida evolución.

Factores de riesgo en la aparición de cataratas

Existen ciertos factores de riesgo que pueden propiciar o aumentar las posibilidades de sufrir cataratas. Entre ellos podemos destacar los siguientes:

  • Problemas graves de sobrepeso como la obesidad mórbida
  • Antecedentes familiares
  • Diabetes
  • Edad avanzada
  • Tabaquismo
  • Exposición prolongada a la luz solar
  • Problemas de hipertensión arterial
  • Traumatismos
  • Enfermedades oculares
  • Cirugía ocular

Por regla general las cataratas aparecen de forma progresiva con el paso del tiempo, por lo que en algunos casos no es necesario realizar ninguna intervención quirúrgica siempre y cuando no afecte a la visión del paciente. En cualquier caso cada uno de los casos de cataratas deben de valorarse de forma totalmente individual y personalizada con el fin de ofrecer un pronóstico adecuado.

No olvides realizar una visita anual al oftalmólogo para diagnosticar su aparición así como para detectar cualquier otro problema ocular.

¿sabías qué...?

Las personas fumadoras tienen un 40% más de probabilidades de sufrir cataratas que una persona no fumadora. De hecho una persona que fume más de 40 cigarrillos al día tiene un alto riesgo de padecer ceguera debido a la degeneración macular.