Cataratas - Causas, síntomas y tratamientos

Descubre toda la información acerca del padecimiento de cataratas

Las cataratas son uno de los problemas oculares más frecuentes que pueden aparecer, generalmente en personas de edad avanzada aunque podría aparecer con menor probabilidad a cualquier otra edad. 

Se caracteriza principalmente por una apreciable pérdida de transparencia en el cristalino, lo que conlleva ciertas molestias que es necesario solventar a partir del tratamiento adecuado, generalmente una operación de cirugía. A continuación vamos a descubrir un poco más acerca de todo lo relacionado con las cataratas oculares.

Causas de las cataratas

Cuando hablamos de las causas que ocasionan la aparición de las cataratas, debemos hacer dos tipos de distinciones:




Cataratas congénitas

Las cataratas congénitas son aquellas que aparecen desde el nacimiento. A pesar de que existen muy pocos casos de cataratas congénitas, lo cierto es que existe una pequeña probabilidad de que un bebé nazca con cataratas. Son las cataratas hereditarias y no existe una causa definida que explique su aparición ya que puede deberse a diferentes problemas como por ejemplo:

  • Transmisión genética. Las probabilidades aumentan cuando uno de los padres tiene el gen al 50%
  • Infecciones ocurridas durante el embarazo por parte de la madre, como por ejemplo el padecimiento de la rubéola.

A la hora de detectar las cataratas congénitas en bebés, se puede observar como la pupila aparece con una opacidad grisácea en lugar de negra. Además, el bebé muestra signos de no ser consciente de lo que hay a su alrededor, e incluso se puede observar un movimiento ocular muy rápido y poco común.

Cataratas adquiridas

Las cataratas adquiridas son la causa más común de aparición de cataratas. Son aquellas que pueden aparecer por diversos factores como por ejemplo:

  • Exposición prolongada a los rayos ultravioleta
  • Padecimiento de enfermedades sistémicas como por ejemplo el hipotiroidismo o la diabetes
  • Pérdida de elasticidad del cristalino como consecuencia del envejecimiento
  • Traumatismos oculares
  • Exposición al humo del tabaco
  • Consumo de alcohol
  • Uso prolongado de corticoesteroides
  • Inflamación en el ojo
  • Cirugía por algún otro problema ocular

Síntomas de las cataratas

Por lo general, y en el caso de las cataratas adquiridas, estas van apareciendo de forma gradual, de forma que los síntomas que las acompañan también lo harán. Veámos cuáles son los síntomas más frecuentes de cataratas:

  • Poco a poco comienza a apreciarse que la visión es más borrosa y menos clara, pero totalmente indolora
  • Aparece una mayor sensibilidad a la luz, mejorando la visión en días nublados
  • Se aprecia una pérdida de visión más notable durante la noche, o en espacios en los que apenas hay luz
  • Aparecen destellos o halos de luz
  • Los colores pierden intensidad, se tornan más amarillentos y apagados
  • Puede aparecer visión doble, frecuentemente en uno de los ojos
  • Se producen cambios con mucha frecuencia en las prescripción de las gafas

Tratamiento para las cataratas

El tratamiento para las cataratas dependerá de lo avanzado que se encuentre el proceso. Cuando las cataratas se encuentran en una fase incipiente en la que aún no se dificulta demasiado la visión y la persona puede hacer una vida normal, suelen prescribirse unas nuevas gafas, generalmente con unas lentes de aumento. Además se recomienda contar con una buena iluminación a la hora de realizar tareas cotidianas y utilizar gafas de sol incluso en días nublados.

Cuando las cataratas están muy avanzadas y la visión resulta dificultosa, así como cuando hay riesgos de caídas y otros problemas, es necesario recurrir a la cirugía oftalmológica para poder eliminarla.

La visita al oftalmólogo anualmente es fundamental para una detección temprana de las cataratas, especialmente a partir de los 65 años de edad, cuando es más probable que se produzca su aparición.

¿sabías qué...?

Curiosamente hay un animal que tiene las córneas muy similares a las de los seres humanos: se trata del tiburón. De hecho las córneas de los tiburones pueden utilizarse en operaciones de cirugía.

comenta y pregunta