Qué es la apnea del sueño y cómo tratarla

Conoce este trastorno y por qué puede ser peligroso

Apnea es una palabra de origen griego que designa un trastorno respiratorio ocurrido durante el sueño. Está asociada a fuertes ronquidos que pueden llegar a ser extremadamente molestos para los familiares de la persona que la sufre, pero además de provocar que la persona con apnea ronque, es un trastorno o enfermedad que puede tener consecuencias más graves y que debemos conocer para saber cómo tratarla.

En Spoots te diremos todo sobre la apnea y la mejor forma de tratarla.

 

Los 3 tipos de apnea del sueño




  • Apnea obstructiva del sueño: Es la más común. Sucede mientras se está dormido ya que en la posición tumbada las partes blandas de la garganta se mueven hacia atrás y dejan entrar menos aire. En ella las vías aéreas superiores se obstruyen total o parcialmente, y se corta la respiración entre diez y treinta segundos, pasados los cuales se vuelve a respirar de forma brusca con un ronquido.

  • Apnea del sueño central: Los músculos que controlan la respiración dejan de recibir señales por parte del cerebro, por lo que las vías respiratorias están abiertas, pero los músculos respiratorios están inactivos y no se producen la inhalación y la exhalación. Generalmente esto hace que la persona se despierte de forma brusca por falta de oxígeno. Es el tipo de apnea menos frecuente.

  • Apnea del sueño mixta: Es una combinación de apnea obstructiva y apnea del sueño central. Generalmente comienza como una apnea central, a donde hay un cese del fluho respiratorio, y luego aparece un componente obstructivo, generando los típicos ronquidos.

Causas de la apnea

Hay diferentes causas que ocasionan la apnea del sueño:

  • Obstrucción de la vías aéreas por tener la mandíbula o el maxilar pequeños.
  • Obstrucción nasal (por mocos, o por la fisionomía propia de la persona).
  • Paladar grande o flácido.
  • Base de la lengua ancha y gruesa.

Síntomas de la apnea del sueño

Hay una variedad de síntomas que se pueden dar en la persona que sufre apnea. Se pueden tener todos o solo algunos de ellos.

  • Sueño inquieto, agitado y no reparador.
  • Ahogos nocturnos.
  • Somnolencia.
  • Dolores de cabeza durante el día.
  • Ronquidos: el síntoma más desagradable para las personas que duermen con aquel que tiene la apnea.

Problemas que acarrea la apnea

La apnea del sueño ocasiona muchos problemas a aquellos que la padecen, sobre todo en los casos más graves. Entre ellas están:

  • La fatiga crónica por falta de descanso
  • Problemas de concentración y aprendizaje
  • Dolor de cabeza
  • Nerviosismo
  • Ansiedad

Tratamientos

Los tratamientos que se pueden seguir para solucionar o mitigar el problema de la apnea dependerán de las causas y de la intensidad del trastorno. Algunos de ellos son:

  • Dispositivos buco-dentales para el avance de la mandíbula.
  • Aparatos que abren los conductos respiratorios e introducen aire a presión.
  • Cirugía nasal o mandibular.
  • En algunos casos también se hace un control de la dieta, ya que algunos alimentos pueden agravar la apnea.

Factores de riesgo

Es importante que sepas cuáles son los factores de riesgo más comunes que predisponen a sufrir apnea:

  • La obesidad. Sobre todo en la parte del cuello, ya que cuanto más grasa haya en esta zona, menos aire entrará en la garganta.
  • Amígdalas de gran tamaño.
  • Ser hombre. Se ha estudiado que este trastorno afecta sobre todo a hombres.
  • Tener más de cuarenta años.
  • Consumir alcohol, sedantes o tranquilizantes. Estas sustancias provocan una relajación de los músculos de la boca que obstruye el paso del aire.

Medidas preventivas

Hay algunas acciones que se pueden llevar a cabo para prevenir la apnea del sueño, por ejemplo:

  • Evitar el sobrepeso y la obesidad.
  • No hacer cenas copiosas y dejar por lo menos dos horas entre la cena y la hora de acostarse.
  • No fumar ni beber alcohol.
¿sabías qué...?

Las personas que sufren apnea pueden dejar de respirar mientras duermen, entre 10 segundos y 2 minutos en los casos más graves.

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