Qué son los aminoácidos

Te ayudamos a que entiendas su importancia y de dónde se pueden obtener

Con el auge de la buena alimentación que ha surgido en la sociedad, cada vez escuchamos términos de nutrientes más frecuentemente, este también es el caso de los aminoácidos.

Los aminoácidos, llevan este nombre, pues son moléculas orgánicas que contienen en su estructura un grupo amino (NH2) y un grupo carboxilo (COOH).

¿Cuál es la importancia de estas moléculas?, pues son las encargadas nada más y nada menos que de formar proteínas, y al realizar esta acción pasan a denominarse residuos de aminoácidos.

Recordemos que las proteínas son una parte esencial para la nutrición de nuestro cuerpo, para el desarrollo de músculos, entre otras funciones. También son precursores de vitaminas, intermediarios en la síntesis de otros aminoácidos, están presentes en las paredes celulares de bacterias, algunos de ellos actúan como neurotransmisores, transportan oxígeno por el cuerpo, participan en la actividad muscular, ayudan a controlar el peso, regulan la actividad hormonal, son necesarios para el crecimiento y la replicación celular, entre otras importantes funciones.




Ahora que sabemos por qué son importantes para nosotros, vamos a conocer más acerca de estas moléculas.

Tipos de aminoácidos

En la naturaleza existén más de 300 aminoácidos diferentes, pero solo 20 son los que podemos utilizar para la formación de proteínas, esto por su constitución molecular. Cada aminoácido posee un nombre propio, habitualmente con la fuente a partir de los cuales fueron aislados. 

Clasificación de los aminoácidos

La forma de clasificación más conocida y más utilizada, es de acuerdo a su obtención por el organismo, así tenemos aminoácidos esenciales, no esenciales y condicionales.

Aminoácidos Esenciales

Se denominan esenciales aquellos aminoácidos que no pueden ser sintetizados por un organismo vivo, en el caso de los seres humanos, son 9 aminoácidos:

  • Valina
  • Leucina
  • Isoleucina
  • Fenilalanina
  • Triptófano
  • Metionina
  • Treonina
  • Lisina
  • Histidina

Aminoácidos no esenciales

Los no esenciales son aminoácidos que nuestro cuerpo produce, sin necesidad de obtenerlo en los alimentos. Estos son:

  • Alanina
  • Asparagina
  • Ácido aspártico
  • Ácido glutámico

Aminoácidos condicionales

Estos aminoácidos son aquellos no esenciales pero que en momentos de estrés y enfermedad, se convierten en esenciales. Estos son:

  • Arginina
  • Cisteína
  • Glutamina
  • Tirosina
  • Glicina
  • Ornitina
  • Prolina
  • Serina

Algunos alimentos donde podemos encontrarlos son: ajo, apio, berenjena, brocolí, calabacín, calabaza, cebolla, champiñones, col, coliflor, espárragos, espinacas, guisantes, lechuga, papas, pepinos, pimientos, puerros, remolacha, tomate, zanahoria, entre otros.

Los aminoácidos son importantes precursores de la formación y reparación de nuestros tejidos, por ello, es importante que aprendamos dónde obtenerlos y muy importante, entender que si tenemos una dieta balanceada y sana, no es necesario tomar suplementos que los contengan.

¿sabías qué...?

Los primeros aminoácidos fueron descubiertos en el siglo XIX. En 1806, los químicos franceses Louis-Nicolas Vauquelin y Jean Pierre Robiquet aislaron un compuesto en los espárragos que resultó ser la asparagina, el primer aminoácido descubierto.