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Cómo aliviar los cólicos menstruales (dismenorrea)

Ficha de
Menstruación

Se ha comprobado que cerca de la mitad de las mujeres que menstrúan han sufrido de calambres menstruales por un día o dos cada mes. Esta condición de dolor asociado a la menstruación es llamada de dismenorrea, y si bien el tenerla en cada ciclo menstrual no es necesariamente un signo de un problema mayor, eso no quiere decir que no le haga la vida difícil a muchas mujeres en esos días.

Todas conocemos los calambres que vienen asociados al síndrome premenstrual, y lo molestos que son, en muchos casos afectando la calidad y cantidad de nuestro sueño. Además, muchas veces no permiten que podamos realizar ciertas actividades, pudiendo incluso interferir en nuestro ámbito laboral. En el caso de las adolescentes, no es raro que implique faltar a la escuela y quedarse en casa.

    Índice
  1. 1 ¿Por qué se producen los dolores menstruales?
  2. 2 Infusiones calmantes
  3. 3 Aceite de pescado y vitamina B1
  4. 4 Más magnesio en la dieta
  5. 5 Masaje con aceites esenciales
  6. 6 Ejercicios
  7. 7 Métodos anticonceptivos hormonales
  8. 8 Acupuntura
  9. 9 Antiinflamatorios no esteroideos (AINEs)

¿Por qué se producen los dolores menstruales?

Durante la menstruación, el útero se contrae como una forma de facilitar la expulsión del revestimiento interno (llamado endometrio), el cual previamente se había engrosado para poder alojar un huevo fecundado (o sea, la preparación del cuerpo para un posible embarazo). Para que estas contracciones del útero ocurran, entran en juego unas sustancias llamadas prostaglandinas, que se parecen a las hormonas, y que se producen en algunos tejidos, incluido el endometrio. Estas prostaglandinas están asociadas al dolor y la inflamación, razón por la cual altos niveles de prostaglandinas se asocian con una dismenorrea más severa durante la menstruación.

Habiendo aclarado lo que es dismenorrea, hay que diferenciar entre dismenorrea primaria (que se da en mujeres jóvenes) y la dismenorrea secundaria (que se da en mujeres de más edad):

  • La dismenorrea primaria, que afecta al 35-50% de las mujeres, suele permanecer durante toda la vida de la mujer, aun cuando tras el embarazo o con los años disminuya su intensidad. Tiende a aparecer entre los 6 y 12 meses siguientes a la menarquía (la primera regla) y no se asocia a ninguna enfermedad, siendo su mayor prevalencia en mujeres entre 17 y 25 años
  • Por otra parte, la dismenorrea secundaria afecta sobretodo a mujeres mayores de 30 años, y normalmente se presentan como causa de una enfermedad o afección, como la endometriosis, fibromas uterinos, infecciones sexualmente transmitidas, estrés y ansiedad o enfermedad pélvica inflamatoria, entre otros

Te mostramos entonces a continuación cómo aliviar los calambres o cólicos menstruales, siempre referidos a la dismenorrea primaria:

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    Infusiones calmantes

    Si bien no ha habido pruebas científicas en abundancia respecto al efecto de ciertas infusiones sobre la dismenorrea, igualmente han sido consumidos por largo tiempo atrás como una manera de aliviar los molestos síntomas. Así las infusiones más beneficiosas para calmar los dolores menstruales son:

    Sauquillo

    Se usa extensivamente para tratar los espamos musculares y calambres ocurridos en la menstruación. Se recomienda tomar 3 infusiones de sauquillo al día en los días previos a que te llegue el periodo. Lo mejor es consultar con un médico si no tienes contraindicaciones, como por ejemplo, si estás tomando diuréticos para la presión arterial.

    Canela

    La canela es una especia con propiedades anticoagulantes y expectorantes, además de contener calcio, hierro, vitamina C, B1 y magnesio. Por otra parte, la canela también posee antioxidantes que combaten a los radicales libres que favorecen el deterioro celular, y se ha visto que ayuda a fortalecer el sistema inmunológico, al combatir los microorganismos que causan enfermedades, por lo que ataca la inflamación. En el caso de su actuación ante los cólicos menstruales, su efecto anticoagulante y antiinflamatorio es ideal para reducir los dolores.

    Además es un anti-espasmódico que ayuda a relajar los músculos de la zona pélvica, lo cual es una de las razones por las cuales proporciona alivio. Los componentes de la canela que ayudan en este objetivo son 3: cinamaldehído acetato, cinamilo acetato y alcohol de cinamilo.

    Para preparar una infusión de canela, puedes echar 2 ramitas en agua y luego calentar e nfuego moderado, retirando al hervir. Deja reposar por 5 minutos antes de tomarla.

    Dong Quai

    El dong quai es una de las plantas más populares en el continente asiático, con un uso de más de 4.000 años de antigüedad, siendo también conocida como angélica china. El dong quai tiene un alto contenido de fitoestrógenos, los cuales mejorar el funcionamiento del hígado y a su vez permite regular mejor las hormonas femeninas, que redundará en una regla de menor intensidad.

    Además, es una planta con propiedades antiinflamatorias, antiespasmódicas y analgésicas, todo lo cual también permite aliviar los dolores menstruales, los asociados a la menopausia así como los síntomas de la dismenorrea y amenorrea. Entre las molestias que el dong quai ayuda a mejorar están las migrañas, los calambres y contracciones del útero, el estreñimiento y los dolores de espalda y riñones, entre otros.

    Ya que el dong quai podría actuar como si fuera un tipo de estrógeno natural, podría estar contraindicado para personas con endometriosis, fibromas uterinos o algunos tipos de cáncer. Asimismo, por atrasar la coagulación, es mejor prescindir de la planta en las dos semanas luego de una operación quirúrgica.

    Onagra

    El onagra es una planta que se conoce como la “planta de la mujer”, ya que es útil para tratar diversas afecciones y enfermedades del sexo femenino, siendo su aplicación más conocida el alivio de los síntomas asociados al síndrome premenstrual (SPM). Esto se debe en parte a que posee un alto contenido de ácido gamma-linoléico el cual favorece la segregación de prostaglandinas E1 (un agente vasodilatador), asociadas a la relajación del útero, el combate a la inflamación y la regulación hormonal.

    Al ser una planta entonces con propiedades antiinflamatorias, ayuda a evitar las náuseas, hinchazón en el vientre y zona pélvica o la sensibilidad en los senos. En lo que respecta a otras aplicaciones relacionadas con la salud reproductiva, el onagra favorece el embarazo en mujeres con cierto grado de infertilidad, también actuando para combatir la endometriosis (inflamación del tejido uterino) o los famosos quistes en los ovarios. También es muy comercializado el aceite de onagra, com múltiples beneficios para la salud en general.

    Jengibre

    La raíz del jengibre es uno de los remedios naturales más usados hoy para reducir la inflamación y en el combate al dolor, lo cual también se extrapola a los cólicos menstruales. Además de tener un especial aroma, que es muy aprovecha en jugos y en la cocina, el jengibre tiene propiedades antiespasmódicas, ayudando a aliviar los calambres menstruales además de mejorar el flujo de la menstruación. El jengibre actúa de forma similar al ibuprofeno, pero con menos efectos secundarios por ser natural, por lo que es efectivo para tratar también la dismenorrea.

    Para preparar una infusión de jengibre, primero deberemos hervir agua para luego agregar la raíz del jengibre junto a media cucharadita de cáscara de limón. Deja infusionar descansar por 15 minutos y después permite que repose otros 10 minutos. Puedes agregar miel para endulzar su sabor (muchas personas encuentran el sabor del jengibre un poco fuerte). Se recomienda una dosis de 4 g diarios de jengibre, por lo que es una buena idea tener 2 infusiones al día, de 2 g cada una.

    Aún cuando es un remedio natural, lo mejor es consultar primeramente con un médico o bien evitar tomar té de jengibre si padeces de úlceras pépticas, cálculos biliares, hipertensión, diabetes, problemas al corazón o bien si estás en la etapa del embarazo.

    Salvia

    Otra planta natural para reducir los cólicos menstruales es la salvia, una planta con propiedades antisépticas, la cual contiene flavonoides como uno de sus principios activos, los cuales ayudan a mejorar la circulación sanguínea. Al ser una planta con efecto relajante, la salvia ayuda a mejorar el sueño, disminuyendo la sensación de ansiedad tan típica de quienes viven en grandes ciudades. La salvia también contiene estrógeno, por lo que viene bien para regular mejor las hormonas, ayudando a combatir la menstruación irregular o síntomas asociados a la menopausia.

    Además de ser un regulador hormonal, la salvia es un estimulante del sistema nervioso, dándote energía para que no sientas tan recurrentemente cansancio o fatiga, muchas veces también asociadas a los niveles hormonales propios de la menstruación. Para preparar una infusión de salvia, agrega 1 cucharada de hojas de salvia en un litro de agua recién hervida y luego deja reposar por 10 minutos. Puedes complementar el té de salvia agregando una cucharada de hojas de caléndula y/o un poco de miel o limón para realzar el sabor.

    Se recomienda entonces comenzar a consumir infusiones de salvia varios días antes de la regla, pudiendo el cuerpo prepararse con anticipación al síndrome premenstrual. Si estás embarazada, en período de lactancia o si tienes problemas de insuficiencia renal, lo mejor es evitar tomarla.

    Manzanilla

    La manzanilla es una planta medicinal muy conocida por todos, ya que de ella se extrae su popular aceite para cocinar, además de ser muy popular para infusiones. Entre las propiedades y beneficios de la manzanilla cabe destacar sus propiedades analgésicas y antiinflamatorias, lo cual es ideal para disminuir los dolores menstruales o las dolencias relacionadas con el síndrome premenstrual (SPM).

    Por otra parte, la manzanilla tiene un efecto sedante y relajante, que viene bien para los síntomas de la menstruación. Contiene estrógenos, lo que permitirá regular de mejor forma los niveles hormonales (algo parecido a lo que hace la píldora anticonceptiva, pero en una dosis menor y más natural). Se aconseja que se tome el té de manzanilla desde el día 18 del ciclo menstrual.

    Para preparar una infusión de manzanilla, también puedes complementarla con el jengibre, para un sabor más diferente. Agrega manzanilla a una taza de agua recién hervida y deja reposar por algunos minutos, para luego filtrar. También puedes agregarle un poco de miel o limón, y nuestra recomendación es que tomes un par de infusiones al día.

    Artemisa

    La artemisa es otra planta que ayuda a regular los niveles hormonales, lo cual permite reucir los dolores menstruales, además de evitar la menstruación con sangrado abundante o bien los ciclos menstruales excesivamente cortos. Por otra parte, la artemisa tiene propiedades antiinflamatorias, siendo considerada la planta medicinal más longeva que existe.

    Vierte una cucharada de hojas secas de artemisa en un vaso de agua hirviendo y luego retira del fuego para dejar reposar por 10 minutos. Luego cuela la mezcla y bebe caliente. Ya unos 8 o 9 días antes de que comience la regla ya puedes ir tomando el té de artemisa, siendo ideal uno por la mañana y otro por la noche, antes de acostarte. Esta planta además ayuda a eliminar los mareos y el dolor de cabeza así como relaja a quienes sufren un poco de ansiedad o nerviosismo.

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    Aceite de pescado y vitamina B1

    También se ha visto que una forma de combatir los cólicos menstruales es tomar suplementos de aceite de pescado, vitamina B1, o bien ambos. Se cree que los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en el aceite de pescado tienen propiedades antiinflamatorias, al regular el metabolismo de las prostaglandinas, que son sustancias parecidas a las hormonas y que se asocian con el dolor y la inflamación, en este caso, durante la menstruación.

    Un estudio comprobó que quienes tomaban aceite de pescado, vitamina B1 o ambos tenían significativamente menos dolores menstruales que las mujeres que tomaban pastillas placebo. Además, se vio que el dolor también duraba por menos tiempo.

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    Más magnesio en la dieta

    Otra forma de poder aliviar los cólicos menstruales es incorporando más cantidad de magnesio en la dieta, pues ha habido algunos estudios que lo corroboran. Este mineral lo podemos encontrar en muchas comidas, pero también lo podemos tomar como un suplemento si nuestra dieta no nos aporta la cantidad suficiente.

    Lo que se recomienda como dosis de magnesio diarias para un hombre adulto varía entre 320-400 mg, aunque hay quienes abogan que un valor cercano a los 500 mg es lo ideal. Sin embargo, para las muejres este valor puede ser menor, situándose por los 300-350 mg, no olvidando que en altas concentraciones el magnesio puede ser tóxico. Algunas dosis de magnesio aproximadas encontradas en algunos alimentos, que puede serte muy útil, son:

    • Una taza de salvado de trigo = 350 mg
    • Una taza de semillas de calabaza = 740 mg
    • 100 g de chocolate negro sin azúcar = 330 mg
    • 100 g de semillas de lino o linaza = 390 mg
    • 100 g de semillas de sésamo = 350 mg
    • 100 g de semillas de girasol = 325 mg
    • 100 g de melaza = 250 mg

    Es bueno consultar con un doctor para tomar magnesio, pues podría estar contraindicado para algunos casos, como las mujeres que sufran problemas renales, anomalías cardíacas congestivas o bien que estén tomando ciertos antibióticos (como las tetraciclinas), pues en este último caso el magnesio podría inhibir su acción. Otros beneficios de tomar suplementos de magnesio pueden ser la prevención de las migrañas y los cálculos renales, el tratamiento de la presión arterial alta y un mayor control del azúcar en la sangre, para quienes sufren diferentes tipos de diabetes.

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    Masaje con aceites esenciales

    Una forma alternativa y natural de intentar eliminar los dolores menstruales es por medio del masaje, usando ciertos aceites aromáticos esenciales. Una investigación se hizo con cerca de 50 mujeres, en la cual a un grupo se le masajeó la parte baja del abdomen con aceites esenciales, mientras al otro grupo se lo hizo con fragancia sintética. Si bien ambos grupos mostraron menos dolor, lo cual confirma el beneficio del masaje para tratar los dolores abdominales asociados a la menstruación, se observó que el grupo que había sido tratado con aceites esenciales tuvo mejores resultados. Los investigadores concluyeron además que se había reducido el tiempo de duración del dolor de 2,5 días a poco menos de 2 días.

    Entre los aceites esenciales que pueden ser útiles para tratar la dismenorrea o calambres menstruales son los derivados del hinojo, albahaca, salvia, romero y enebro, entre otros. También se puede recurrir a una mezcla de aceites de lavanda, ciprés y menta. En un contenedor con gotero, puedes mezclar 5 gotas de aceite esencial de lavanda, 10 gotas de aceite esencial de ciprés y 15 gotas de aceite esencial de menta junto a un aceite neutro (como el aceite neutro de bebé).

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    Ejercicios

    Si tienes cólicos menstruales, quizás lo que menos se te viene a la mente es realizar ejercicios, en vez de lo cual te parecerá más cómodo estar en cama o recostada en el sofá. Sin embargo, los estudios y la evidencia muestran que realizar ejercicio es benéfico incluso en esos días ya que favorece la relajación y combate la retención de líquidos y la formación de coágulos.

    Por otra parte, el ejercicio ayuda a que se produzca una mayor cantidad de endorfinas. Te preguntarás qué son las endorfinas, entonces. Pues bien, son sustancias químicas que produce el cerebro y que tienen una serie de beneficios como mejorar el ánimo, fomentar la circulación sanguínea (y para este caso, en la zona pélvica), hacer que los músculos se relajen y también disminuir la sensación de dolor que tienes.

    Entre los ejercicios que son más eficaces, te recomendamos los ejercicios de tipo aeróbico, pudiendo incluir una caminata, paseo en bicicleta, la práctica del yoga o algún baile sin mucho impacto. El mantener relaciones sexuales también ayuda en la liberación de endorfinas, así que esta es otra actividad placentera que puedes tener.

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    Métodos anticonceptivos hormonales

    Cuando no estás tomando ningún anticonceptivo hormonal,  tu cuerpo sufrirá durante el ciclo menstrual una serie de vaivenes en los niveles hormonales, especialmente del estrógeno y la progesterona. Los métodos anticonceptivos hormonales regulan estos vaivenes, manteniendo los niveles de las hormonas más estables. De esta forma, impedirán que el endometrio (el recubrimiento interno del útero) se haga más grueso, lo que es uno de los grandes causantes del sangrado menstrual y de los calambres menstruales (siempre ligados a las contracciones del útero).

    De hecho, muchas mujeres a las que les llega muy fuerte el periodo recurren a los métodos anticonceptivos para poder tener la regla con síntomas más controlados, además de su función de prevención del embarazo. Entre los distintos métodos anticonceptivos hormonales están los parches Orth Evra, las pastillas anticonceptivas, las inyecciones anticonceptivas, los implantes o el anillo anticonceptivo, entre otros.

    Sin embargo, los efectos secundarios de la píldora anticonceptiva podrían disuadir a muchas de seguir un régimen prolongado, pero muchos de estos efectos tienden a disminuir o desaparecer con los meses. Entre estos efectos podríamos nombrar a los dolores de cabeza, las náuseas, un bajo deseo sexual, sensibilidad en los senos y goteos vaginales entre periodos; sin embargo, cada mujer es un caso diferente, habiendo muchas que no sienten ninguno de estos síntomas. Lo mejor es consultar con un médico sobre el tema, y para terminar, también te podrá ser interesante conocer cómo actúa la píldora frente al ciclo menstrual, con más detalles sobre los procesos involucrados.

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    Acupuntura

    Una terapia alternativa que tiene muchos seguidores es la acupuntura, la cual podría ayudar en este caso a aliviar los calambres menstruales dado que tienes efectos antiinflamatorios sobre el cuerpo. Una revisión de 25 estudios publicada en Complementary Therapies in Medicine, con pruebas en más de 3,000 mujeres, comprobó que efectivamente la estimulación que provee la acupuntura puede proveer alivio en el corto plazo para la dismenorrea. No te preocupes, pues si el especialista es hábil, no deberías sentir dolor con las agujas.

    La acupuntra nos dice que existe la energía de la vida (qi), también llamada “fuerza de la vida”, fluye a través de los meridianos del cuerpo, estando relacionada con nuestra salud general. En estos meridianos se cree que hay cerca de 700 puntos acupunturales, los cuales, si correctamente estimulados, pueden ayudar a que haya un correcto flujo del qi. Si tenemos que no hay flujo del qi, esto es, un estancamiento, entonces esto sería lo que provocaría los dolores.

    En el caso que nos interesa analizar aquí, la estimulación acupuntural permitiría un mayor flujo sanguíneo hacia el útero, lo cual ayudaría a la relajación muscular reduciendo entonces las contracciones del útero, que es lo que conocemos como calambres menstruales. Otros beneficios de la acupuntura también incluyen la disminución del dolor al incrementar la liberación de endorfinas, lo cual también tiene un efecto sobre el estado de ánimo, muchas veces comprometido durante el síndrome premenstrual.

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    Antiinflamatorios no esteroideos (AINEs)

    No a todas les gusta recurrir a fármacos para proporcionar alivio a los dolores menstruales, pero es bien sabido en la medicina tradicional que los analgésicos antiinflamatorios pueden ser de gran ayuda en los momentos complicados en que el dolor menstrual supera lo tolerable. Entre los principales analgésicos antiinflamatorios para combatir la dismenorrea están el ibuprofeno, el naproxeno (destacándose la marca comercial Antalgin) y el Diclofenaco.

    Todos estos fármacos pertenecen al grupo de los antiinflamatorios no esteroideos (AINEs), los cuales inhiben la producción de prostaglandina (que ya vimos anteriormente que está asociada al dolor y la inflamación) por lo que de esa forma pueden aliviar los calambres menstruales. Entre un 2-3% de las mujeres que toman alguno de los AINEs puede sentir algunos efectos secundarios como dolor estomacal, náusea o dolores de cabeza. Es importante seguir las indicaciones del doctor para estar seguro de no tomar un dosis mayor a lo recomendado.

    Si quieres conocer la diferencia entre el ibuprofeno y el naproxeno, visita nuestro artículo sobre el tema, en donde podrás conocer las características de cada uno y compararlas. Algunas mujeres recurren a medicamentos sin receta como la aspirina o el acetaminofeno (Tylenol), este último junto o no con un diurético, pero la aspirina no es tan efectiva para inhibir la acción de las prostaglandinas por lo que su uso se limita a calambres menstruales leves, en el mejor de los casos. Esta es la razón por la cual los AINEs son más efectivos para reducir el dolor menstrual.

El saber cómo aliviar los cólicos menstruales puede ser de mucha utilidad cuando se presenten los dolores abdominales o pélvicos, y esperamos la información entregada, más la opinión de un especialista, pueda ayudarte a estar más informada de tus posibilidades. Si además de dolor experimentas una menstruación abundante, entonces lo mejor es que visites a un médico sin pensarlo dos veces.

¿Sabías qué...?

Los calambres menstruales son dolores que pueden ser tanto pélvicos como abdominales, comenzando normalmente un poco antes del periodo menstrual. Luego llega a un máximo de intensidad en las 24 horas siguientes al comienzo de la regla, para luego disminuir su fuerza luego de un día o dos.