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El Día del niño: historia, fechas y celebración

El Día del Niño es una fecha en la que se celebra la infancia, un día para pararse y contemplar los avances que se han hecho en la protección de los niños y las niñas, pero también para reflexionar y hacer patente todo el camino que queda por recorrer.

Es un día de reafirmación de los derechos universales que deben tener los niños, pero que desgraciadamente muchos millones de ellos no pueden disfrutan: Los niños tienen derecho a ser queridos y cuidados, a la educación y la sanidad, y a poder disfrutar ese periodo de la vida como lo que son... niños.

Historia

La ONU (Asamblea General de Naciones Unidas) instauró en 1954 el Día Universal del Niño. Lo hizo en su Asamblea General de Naciones Unidas y mediante la resolución 836.

La fecha que eligió para celebrarlo fue el 20 de noviembre. Después recomendó a los gobiernos de los diferentes países que también lo celebraran, pero les dejó a su elección la fecha del calendario que más les conviniera para su celebración.

El interés y la inquietud por velar por el bienestar de la infancia surge a partir de la Primera Guerra Mundial, donde murieron muchísimos niños y millones se quedaron huérfanos o fueron desplazados de sus hogares.

Declaración de los derechos del niño

El 20 de noviembre también es el día en el que en 1959 se aprobó la Declaración de los Derechos del Niño. Esta declaración no es vinculante, así que en 1989 tiene lugar la Convención de los Derechos del Niño, que sí es vinculante para todos los países que la firman. En ella se reconoce por primera vez la ciudadanía de niños y niñas. Los derechos de los niños son universales, así que ningún niño o niña podrá ser discriminado por cuestiones de género, raza, lugar de nacimiento, religión, etc.

La Declaración de los Derechos del Niño tiene 54 artículos que están agrupados en las siguientes categorías:

  • Derecho a la igualdad
  • Derecho a la protección
  • Derecho a la identidad y a la nacionalidad
  • Derecho a tener un hogar, alimentos y atención
  • Derecho a la educación y a la atención al disminuído
  • Derecho al amor de los padres y del conjunto de la sociedad
  • Derecho a la educación gratuita y al juego
  • Derecho a ser protegido contra el abandono y la explotación
  • Derecho a ser el primero en recibir ayuda
  • Derecho a crecer en solidaridad y justicia entre los pueblos

Fechas

En muchos países de Europa la fecha de esta fiesta es el 20 de noviembre, pero en muchos otros países las fechas son diferentes:

  • Arabia Saudí: 22 de marzo
  • Argentina: tercer domingo de agosto
  • México y Estados Unidos: 30 de abril
  • Colombia: último sábado de abril
  • Japón: 5 de mayo
  • China: 1 de junio
  • Chile: 8 de agosto
  • Perú: el segundo domingo de abril
  • Costa Rica: 9 de septiembre
  • Brasil: 12 de octubre

 

Celebraciones

Cada país celebra el Día del Niño a su manera. En muchos países se les hace un pequeño regalo a los niños, y en las calles hay actividades y música dedicadas especialmente a la infancia. En otros países hay celebraciones particulares. Estos son algunos ejemplos: En Bélgica se regalan dulces y panecillos en los colegios. En China se rompen piñatas en forma de dragón en las plazas públicas. En Estados Unidos se lleva a los niños a los parques para que aprendan a valorar la naturaleza. En Francia las celebraciones no duran solo un día sino toda la semana y en Japón se ondean banderas con forma de peces.

Debemos luchar contra la pobreza y la explotación infantil todos los días del año, pero el día del niño visibiliza y celebra todos los esfuerzos que se hacen y pone de manifiesto el larguísimo camino que nos queda por recorrer.

¿Sabías qué...?

Hay algunos países que han celebrado el día del niño antes de 1954. En México se celebró por primera vez el Día del Niño en 1924 cuando era presidente de la República el general Álvaro Obregón.