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Qué es la alergia al polen

El polen es un polvillo formado por granos microscópicos y cuya función es fecundado la parte o flor femenina para formar el fruto y posteriormente nuevas semillas. La alergia al polen es una reacción hipersensible como consecuencia del contacto o exposición frente al polen de las plantas, pasto o flores o árboles, y esta reacción alérgica se de en gran parte de la población, pero especialmente en ciertos meses del año como la primavera.

En Spoots te contamos qué es la alergia al polen.

 

¿Cómo se produce la alergia al polen?

Cuando el polen presente en la atmósfera penetra en el organismo a través de las mucosas expuestas al aire (ojos, nariz y boca), el sistema defensivo de las personas predispuestas a las alergias produce una cadena de reacciones que liberan una serie de anticuerpos (proteínas que circulan en la sangre) que son específicos para cada tipo de polen.

Estos anticuerpos viajan a unas células que se llaman mastocitos, las cuales son abundantes en los ojos, pulmones y nariz.

Los anticuerpos, especialmente el igE, se unen a la superficie de estas células y la próxima vez que la persona alérgica esté en contacto con el polen, el igE la captura. De esta forma es iniciada la liberación de sustancias llamadas “mediadores de la inflamación”, como la histamina, que es la responsable por los síntomas de la alergia.

Las personas que producen o liberan igE contra los pólenes se llaman atópicos, y en general suelen producirse varios casos en una misma unidad familiar.

¿Cuáles son los tipos de pólenes alérgicos existentes?

  • Gramíneas
  • Urticáceas
  • Oláceas
  • Platanáceas (plátano de sombra)
  • Fagáceas
  • Compuestas (artemisa y ambrosía)
  • Plantagináceas (plantago)
  • Poligonáceas
  • Cupresáceas (ciprés)

En Europa la polinosis más frecuente es la causada por las gramíneas, pero en otras zonas también hay otros pólenes que adquieren protagonismo, como el olivo, abedul o parietaria.

¿Cuáles son los síntomas asociados a la alergia al polen?

El polen puede generar varios síntomas, siendo la mayoría sin gravedad, aunque conllevan molestias en los afectados. Según el tipo de manifestación producida, indicamos los síntomas más comunes:

  • Conjuntivitis: lagrimeo, hinchazón y picor en los ojos, color rojo de la conjuntiva.
  • Asma: tos, dificultad en la respiración, expectoración, pitidos en el pecho.
  • Rinitis: picor de nariz, estornudos, congestión y obstrucción de la nariz.
  • Otros: malestares, cansancio, fiebre, picor en paladar, oídos y garganta.

Los síntomas alérgicos se atenúan en los días lluviosos, al purificarse el aire así como en días nublados o sin viento, ya que el polen no se desplaza en estas condiciones climáticas. Sin embargo, cuando es tiempo es cálido cerco y con viento, lo que implica un mayor movimiento de polen en el aire, los síntomas pueden aumentar.

¿Cómo se pueden combatir o evitar los síntomas de alergia al polen?

  • El paciente alérgico a polen es debería informarse sobre cuáles plantas producen síntomas y en qué época del año esta planta esta planta es polinizada.
  • Se debe evitar el tabaco.
  • No cuelgues sábanas o ropa al aire libre, pues el polen puede acumularse en ellas.
  • En los días con mayor polinización, mantén las ventanas cerradas de su habitación y prende el aire acondicionado. Ventilar por pocos minutos es suficiente.
  • No cortes el césped ni esté cerca cuando está siendo cortado, pues esto agita el polen hacia el aire. Si tienes que cortar el césped, házlo en los días de menor polinización.
  • En los días de mayor polinización, puedes cubrirte con una mascarilla en la nariz.
  • Intenta no realizar ejercicios físicos en los periodos de mayor polinización.
  • Si andas en coche, suba las ventanas.

¿Cómo funcionan las vacunas contra el polen?

Las vacunas para combatir la alergia al polen contienen de extractos de proteínas de pólenes, en dosis progresivas para que generar una tolerancia en la persona alérgica. De esta forma, se busca evitar la formación de inmunoglobulinas como la igE, contra el polen.

¿Cuáles son los horarions con mayor polen en el aire?

Se sabe que las horas con mayor presencia de polen en el aire son entre las 5 y 10 de la mañana y entre las 7 y 10 de la noche. Por ello, intenta tener cerradas tus ventanas en este período y también evitar estar al aire libre durante ellas. 

¿Sabías qué...?

La alergia al polen afecta a cerca de 15% de la población, pero en los jóvenes este porcentaje sube a 30%.